San Juan – Karibian kaunein kaupunki

Puerto Ricon pääkaupunki San Juan on todellinen helmi Karibian kaupunkien joukossa. Vanhankaupungin kauniit värikkäät siirtomaa-aikaiset talot yhdistettynä kahteen upeaan linnoitukseen muodostavat kokonaisuuden, josta arkkitehtuurillisesti muut Karibian saaret voivat vain haaveilla. Kun tähän upeaan arkkitehtuurilliseen kokonaisuuteen yhdistetään Karibian alueen letkeä rytmi, laadukkaat rommit ja erinomainen ruoka, voi matkailija ottaa hyvillä mielin kohteeksi tämän Yhdysvaltain itsehallintoalueen pääkaupungin.

San Juaniin ja Puerto Ricoon matkaavien on hyvä kuitenkin huomioida se, että vanhakaupunki on vain osa totuutta saaresta. San Juan ja Puerto Rico muuten ei arkkitehtuurillisesti todellakaan kuulu Karibian kauneimpien alueiden joukkoon ja esimerkiksi turistien suosimat kaupunginosat Condado, Ocean Park ja Isla Verde ovat arkkitehtuurillisesti rumaa betonihelvettiä. San Juania kauemmaksi suuntaavien on käytännössä pakko vuokrata auto, sillä julkinen liikenne on olematonta ja taksimatkojen hinta pilvissä.

San Juanin vanhakaupunki on Karibian alueen helmi.

San Juanin vanhakaupunki on Karibian alueen helmi.

Top 10 nähtävyydet San Juan Puerto Rico

b1San Juanin vanhakaupunki

Viejo San Juan eli seitsemän korttelia käsittävä vanhakaupunki on upea. Vanhakaupunki on erittäin värikäs ja sen rakennukset on kunnostettu ainakin ulkosivujen perusteella upeasti. Se onkin täydellisesti säilynyt Espanjanlaisen siirtomaa-arkkitehtuurin luomus. Vastaavanlaiseen toiseen kaupunkiin en ole lähellekään törmännyt Karibialla, joten varsin ainutlaatuisesta Unescon suojelukohteena olevasta kaupungista on kysymys.

Vanhassa kaupungissa kannattaa kiinnittää erityistä huomiota upeisiin parvekkeisiin ja lyhtyihin, joita löytyy jokaisesta talosta. Yksi mielenkiintoisimmista rakennuksista on Casa Blanca, joka kilpailee vanhimmasta jatkuvasti asutusta rakennuksesta läntisellä pallonpuoliskolla. Tämä 1521 rakennettu talo rakennettiin Ponce de Léonille, Puerto Ricon ensimmäiselle kuvernöörille. Nykyään rakennus toimii museona.

Parhaimmillaan vanhakaupunki on auringon laskettua, kun ihmiset kokoontuvat kaupungin ravintoloihin ja baareihin viettämään iltaa. Täällä maailman suurimman rommitislaamon eli Casa Bacardin kotikaupungissa rommikola maistuu aivan erilaisesta kuin kotimaassa. Kannattaa maistaa myöskin paikallisten suosimaa Don Q -rommia, niin pääsee paremmin karibialaiseen tunnelmaan.

Halutessaan voi tehdä vierailun myöskin lautalla Catañossa sijaitsevalle Casa Bacardin tehtaalle, jossa pääsee tutustumaan rommin valmistuksen historiaan.

Tiesitkö: Piña Colada coktail näki ensi kertaa päivänvalon San Juanin Caribe Hilton hotellissa vuonna 1954.

San Juanin mukulakivikadut tarjoaa upeat puitteet värikkäiden hyvässä kunnossa olevien talojen katseluun.

San Juanin mukulakivikadut tarjoaa upeat puitteet värikkäiden hyvässä kunnossa olevien talojen katseluun.

Plaza Arturo Somohanosta on hyvä aloittaa tutustuminen vanhaankaupunkiin, jos saapuu sinne bussilla. Iltaisin näissä baareissa rommikola maistuu erinomaiselta.

Plaza Arturo Somohanosta on hyvä aloittaa tutustuminen vanhaankaupunkiin, jos saapuu sinne bussilla. Iltaisin näissä baareissa rommikola maistuu erinomaiselta.

Majoitusvinkki: Mikäli haluat majoittautua San Juanin vanhaankaupunkiin, valitse hotelliksi tyylikäs Gran Hotel El Convento. Tämä vanhaan luostariin perustettu hotelli tarjoaa erinomaiset puitteet ravintolaansa myöten tutustua tähän Karibian upeimpaan kaupunkiin. Kyseisessä hotellissa majoitetaan myös valtiovieraat, joten tunnet eläväsi siirtomaa-ajan herrana.

Gran Hotel El Convento -hotelli on keskellä vanhaakaupunkia.

Gran Hotel El Convento -hotelli on keskellä vanhaakaupunkia.

El Conventossa on puitteet kohdallaan.

El Conventossa on puitteet kohdallaan.

Drinkkien ystävälle: La Factoria valittiin maailman 31. parhaaksi baariksi vuonna 2016.

b2Castillo San Felipe del Morro

San Juanin vanhassa kaupungissa on kaksi linnoitusta, jotka molemmat ovat upeita. Kaupungin tunnusmerkki, Castillo San Felipe del Morroa rakennettin espanjalaisten toimesta yli 250 vuotta vuosia 1539-1786. Kuudessa tasossa oleva linnoitus tarjoaa upeat maisemat joka puolelle kaupunkia ja koko komeuden täydentää vuonna 1843 rakennettu majakka. Tämä niemenkärjessä sijaitseva linnoitus on suojellut  vuodesta 1521 lähtien asuttua kaupunkia niin hollantilaisilta kuin englantilaisilta valloittajilta. Linnoituksen edessä olevalla isolla puistoalueella kaupunkilaiset leijättävät leijojaan ja viettävät piknikiä.

Castillo San Felipe del Morro on erittäin hyvässä kunnossa ja on Unescon suojelukohteita yhdessä vanhan kaupungin, La Fortalezan ja Castillo San Cristóbal kanssa. Tämä puolustuskokonaisuus on yhdistettynä toisiinsa koko matkalta paksuilla muureilla.

Castillo San Felipe del Morro

Castillo San Felipe del Morro

Kuudessa tasossa olevan linnoituksen tutustumiseen saa kulumaan aikaa.

Kuudessa tasossa olevan linnoituksen tutustumiseen saa kulumaan aikaa.

Linnoituksen edustalla olevalla isolla nurmikentällä kokoontuu leijanlennättäjät ja perheet piknikille.

Linnoituksen edustalla olevalla isolla nurmikentällä kokoontuu leijanlennättäjät ja perheet piknikille.

Näkymät joka suuntaan on linnoitukselta upeat!

Näkymät joka suuntaan on linnoitukselta upeat!

b3Castillo San Cristóbal

San Juan puolustusrakennelmiin kuuluu myös vuosina 1634-1783 rakennettu Castillo San Cristóbal. Erittäin hyvin säilynyt ja upea linnoitus tämäkin. Kummassakin linnoituksessa kannattaa käydä sisällä ja yhdistelmälipulla molempiin pääsee tutustumaan hieman edullisemmin. Linnoitukset ovat myös upeita auringon laskiessa illan viimeisten säteiden osuessa muureihin.

Castillo San Cristóbal auringonlaskun aikaan.

Castillo San Cristóbal auringonlaskun aikaan.

Castillo San Cristóbal

Castillo San Cristóbal

Kummaltakin linnoitukselta avautuu upea maisema toista linnoitusta kohden.

Kummaltakin linnoitukselta avautuu upea maisema toista linnoitusta kohden.

b4Santa María Magdalena de Pazzis

Santa María Magdalena de Pazzis niminen hautausmaa sijaitsee aivan Castillo San Felipe del Morron ja meren puristuksessa muurien suojelemana. Hautausmaa on kauniin näköinen ja se muodostaakin upean näkymän yhdessä linnoituksen kanssa. Kappelin punainen kupoli kruunaa näkymän täydellisesti.

Santa María Magdalena de Pazzis

Santa María Magdalena de Pazzis

b5La Perla

Castillo San Felipe del Morron ja Castillo San Cristóbal välissä sijaitsee kaupungin parhaalla paikalla meren rannassa La Perla, joka on todella ränsistynyt kaupunginosa. La Perlan alueen San Juanin kaupunki ottaisi mieluummin johonkin muuhun käyttöön, mutta asukkaat eivät halua luopua kodeistaan. Suurin osa rakennuksista on erittäin huonossa kunnossa ja päiväsaikaan tähän kaupunginosaan voi käydä tutustumassa tervettä järkeä käyttäen. Ilta-aikaan kyseinen kaupunginosa lienee viisainta kiertää kaukaa. Mikäli ei halua La Perlaan lähteä tutustumaan, niin linnoitusten väliseltä tieltä näkee tämän kaupunginosan pääpiirteissään.

La Perla.

La Perla.

La Perlan sijainti on ihanteellinen muurien suojassa, mutta siihen se ihanuus sitten jääkin.

La Perlan sijainti on ihanteellinen muurien suojassa, mutta siihen se ihanuus sitten jääkin.

La Perlan yläpuolella olevalla kadulla rakennusten kunto on aivan toista historiallisessa vanhassakaupungissa.

La Perlan yläpuolella olevalla kadulla rakennusten kunto on aivan toista historiallisessa vanhassakaupungissa.

b6Illanvietto Santurcessa

Perjantai- ja lauantai-iltoina kannattaa ottaa suunnaksi Santurcen kauppahallin aukio La Placita de Santurce. Paikalliset tulevat tanssimaan salsaa ja viettämään iltaa ystäviensä kanssa ravintolakeskittymään, jossa kadut täyttyvät ihmisvilinästä. Jalkakäyttävillä tanssitaan ja nautitaan kuumasta Karibian yöstä. Ehdottomasti parasta San Juania ja Puerto Ricoa!

Santurce on paikallisten iltaelämän keskus nro 1.

Santurce on paikallisten iltaelämän keskus nro 1.

Smoke House:n tacoja pystyy nauttimaan paraatipaikalla Santurcen illasta.

Smoke House:n tacoja pystyy nauttimaan paraatipaikalla Santurcen illasta.

La Placita de Santurce oli elämys ilta-aikaan, turisteista ei tietoakaan ja kadut täynnä salsaa tanssivia paikallisia.

La Placita de Santurce oli elämys ilta-aikaan. Turisteista ei tietoakaan ja kadut täynnä salsaa tanssivia paikallisia.

b7Condado

Condadon hotellit ovat suosittuja turistien keskuudessa majapaikaksi. Condadon halkova pääkatu Avenida Ashford on täynnä pieniä kauppoja, baareja ja ravintoloita. Condadon hiekkarannalle mennään betonitalojen välistä, joten mitään rantakatua ei ole. Tämä onkin Condadon suurin puute eikä aluetta voi muutenkaan miksikään kauniiksi kutsua.

Ravintolavinkki: Yksi koko San Juanin parhaista ravintoloista on rento The Place, jossa oluen ystäville on runsaasti tarjolla laadukkaita oluita ympäri maailmaa. Paikan pitsat ovat varsin suosittuja ja iso ravintola onkin täynnä joka ilta. The Place on tehty sellaiseksi, että siellä viihdytään. Ehdottomasti oma suosikkini Condadon ravintoloista!

Condadon rannalla nautitaan auringosta betonitalojen reunustamana, joista osa hylättynä rannan parhailla paikoilla.

Condadon rannalla nautitaan auringosta betonitalojen reunustamana, joista osa hylättynä rannan parhailla paikoilla.

Niin Condadossa kuin muuallakin San Juanissa on paljon paikallisten suosimia ruokarekkoja, joiden antimiin kannattaa tutustua.

Niin Condadossa kuin muuallakin San Juanissa on paljon paikallisten suosimia ruokarekkoja, joiden antimiin kannattaa tutustua.

Onko parempaa tapaa viettää aikaa, kun juoda olutta ja heittää samalla koripallokisaa kaverin kanssa. The Placen korispeli palauttaa pallot, joten tällaisia kaivattaisiin Suomeenkin!

Onko parempaa tapaa viettää aikaa, kun juoda olutta ja heittää samalla koripallokisaa kaverin kanssa. The Placen korispeli palauttaa pallot, joten tällaisia kaivattaisiin Suomeenkin!

b8Katutaide

Ympäri San Juania on valtavia maalauksia talojen seinissä. Varsinkin Santurcen alueella on useiden taiteilijoiden upeita luomuksia, joita kannattaa varta vasten käydä katsastamassa.

Santurcessa on toinen toistaan upeampia maalauksia rakennusten seinissä.

Santurcessa on toinen toistaan upeampia maalauksia rakennusten seinissä.

Katutaidetta löytyy myös ympäri San Juanin vanhaakaupunkia.

Katutaidetta löytyy myös ympäri San Juanin vanhaakaupunkia.

Maalaukset rakennuksen seinissä sulautuu upeasti ympäristöön.

Maalaukset rakennuksen seinissä sulautuu upeasti ympäristöön.

Retkiä kaupungin ulkopuolelle

b9El Yunque

Yhdysvaltain ainoa trooppinen sademetsä sijaitsee Puerto Ricossa. San Juanista n. tunnin automatkan päässä oleva El Yunque on valtava kokonaisuus, jossa on tarjolla monia erilaisia ja eritasoisia patikointireittejä. Lisäksi tästä kansallispuistosta löytyy vierailukeskuksia, joissa voi tutustua sademetsän kasvillisuuteen ja eläimistöön. Mikäli Puerto Ricossa on lomalla muutenkin kuin päivävierailulla Karibian risteilyltä, niin El Yunque kannattaa ottaa ilman muuta ohjelmaan mukaan.

El Yunquen trooppinen sademetsä pitää sisällään lukuisia vesiputouksia.

El Yunquen trooppinen sademetsä pitää sisällään lukuisia vesiputouksia.

El Yunquen retkellä kannattaa paluumatkalla pysähtyä Luquillon kuuluisalla ruokakojukadulle nauttimaan lounas tai päivällinen jossakin yli 60 ravintolassa&baarissa.

El Yunquen retkellä kannattaa paluumatkalla pysähtyä Luquillon kuuluisalla ruokakojukadulle nauttimaan lounas tai päivällinen jossakin yli 60 ravintolassa&baarissa.

b10Culebra ja Viesques

Puerto Ricon parhaat rannat eivät sijaitse San Juanin lähellä, vaan niitä pitää lähteä etsimään kauempaa. Ne eivät itse asiassa sijaitse edes Puerto Ricon saarella vaan pienimmillä Cubebran ja Viequesin saarilla. Kummallekin saarelle pääsee sekä pienlentokoneella että lautoilla.

Kaikista erikoisin ja kuuluisin ranta on Culebran saarella oleva Flamenco Beach. Rannan erikoisuus on toisen maailmansodan aikaiset Sherman panssarivaunut, jotka ovat jääneet ruostumaan rannalle. Meriveden aiheuttama eroosio syö tankkeja tasaisen tappavasti ja tankit ovatkin erinomainen valokuvauskohde rantakuviin. Valitettavasti itse en Flamenco Beachillä käynyt, mutta mikäli Puerto Rico tulee lomakohteeksi vielä tulevaisuudessa, niin otan nämä paratiisisaaret ohjelmaan mukaan.

Flamenco Beach - Culebra copyright http://jfreb.com

Flamenco Beach – Culebra copyright http://jfreb.com

Autoilu vs. julkinen liikenne: San Juan ja varsinkin sen vanhakaupunki on todella viehättävä ja mielenkiintoinen kohde. Mikäli majoittuu vanhankaupungin ulkopuolella, on kaupungissa kohtalaisen toimiva bussiliikenne kello 20 saakka. Condadon ja Isla Verden alueella bussien (75 senttiä suuntaansa) lisäksi taksimatkat ovat kohtuuhintaisia, mutta sitä pidemmälle mennessä oma auto tulee melko pakolliseksi.

Autoillessa Puerto Ricossa San Juanin lähistöllä on hyvä varautua ruuhkiin, jotka ovat välillä todella pahoja. Puerto Ricossa onkin eniten autoja suhtautettuna väkilukuun Yhdysvalloissa, joten välillä leppoisasta ajelusta ei ole tietoakaan. Muuten liikenne on varsin toimivaa ja omalla autolla saareen pystyy tutustumaan parhaiten.

Vuokra-autolla Puerto Ricoon tutustuminen onnistuu parhaiten.

Vuokra-autolla Puerto Ricoon tutustuminen onnistuu parhaiten.

Karibiaterveisin,
-Kohteena maailma / Rami

P.S. San Juan on vilkas risteilysatama ja sieltä lähtee myös useita Karibian risteilyitä. San Juan ja Puerto Rico onkin erittäin hyvä kohde yhdistelmälomaan Karibian risteilyn kanssa.