Pitkähäntäveneellä paratiisisaarelta toiselle Ao Nangin edustalla

Krabi on kuuluisa ennen kaikkea alueen yli 200 Andamaanienmeren saaresta, joista monet on ikuistettu elokuvien ikonisiin kohtauksiin. Krabin alueen keskuksesta Ao Nangista on mahdollista tehdä erilaisia veneretkiä lukuisille Krabin saarille, joissa tutustutaan korkealle kohoavien kalkkikivikallioiden suojissa oleviin unelmarantoihin. Itse osallistuin Thaimaan matkailuviranomaisten kanssa tehdyllä yhteistyöllä kestävää matkailua kunnioittavaan 4 Island Tour retkeen Krabilla, jossa merkittävä osa tuloista ohjataan paikallisen luonnon hyväksi Big Tree Foundation -säätiölle. Thaimaassa kuten muuallakin maailmassa on erityisen tärkeää käyttää vain sellaisia palveluita, joiden tulot käytettään paikallisten hyväksi ja retket toteutetaan niin eettisesti kuin luontoa kunnioittaen.

* Kaupallinen yhteistyö TAT & Socialgiver.

4 Island Tour Krabilla pitkähäntäveneellä on kestävän kehityksen matkailua parhaimmillaan.

4 Island Tour Krabilla pitkähäntäveneellä on kestävän kehityksen matkailua parhaimmillaan.

4 Island Tour – neljä saarta ja kuuluisa Railay Beach

Itseä Thaimaassa oli pitkään kiehtonut juuri Krabin seutu upeiden kalkkikivikalliosaarten takia. Kävin lähes 25 vuotta sitten ensimmäisen kerran läheisellä Phang-Nga-lahden alueella, joka on yksi upeimmista paikoista missä olen maailmalla reissannut. Tällä kerralla halusin tutustua lisää Andamaanienmeren saariin, joten Thaimaan matkailutoimiston kautta toteutettu 4 Island Tour oli itselle erityisen odotettu. Varsinainen yllätys retkikohteista tapahtui sitten vielä reissun loppupuolella, mutta palataanpa siihen hieman myöhemmin.

Kuljetukset majapaikasta Ao Nangiin

Vastuullisena järjestäjänä toimi tällä retkellä Barracuda Tours, jonka retkiin kuuluu hotellilta haku Ao Nangin alueelta. Itse majoituimme Koh Kwang Beachilla Sofitel Krabi Phokeethra -resortissa, joka sijaitsee parinkymmenen minuutin päässä Ao Nangin keskustasta. Meidät käytiin hakemassa sovittuna aikana lavajeepillä, ja samaan kyytiin otettiin myös muutama muu samaan aikaan eri retkille lähtevää reissaajaa. Ao Nang Beachillä miekkakalapatsaan kohdalla ilmoittauduttiin oranssipukuisten Barracuda Toursin edustajien kautta oikeisiin retkikuntiin, joiden oppaat keräsivät ryhmät tien toisella puolella odottaviin veneisiin. Oli aika aloittaa saariseikkailu Andamaanienmerellä Ao Nangin edustalla.

Barracuda Tourin retket lähtevät Ao Nang Beachin valaspatsaalta.

Barracuda Tourin retket lähtevät Ao Nang Beachin miekkakalapatsaalta.

Retkitoimisto on perustettu päivittäin kadunvarteen, jossa oranssipaitaiset Barracuda Tourin edustajat kasaavat retkeilijät oikeisiin veneisiin.

Retkitoimisto on perustettu päivittäin kadunvarteen, jossa oranssipaitaiset Barracuda Tourin edustajat kasaavat retkeilijät oikeisiin veneisiin.

4 Island Tour Krabilla toteutetaan joko perinteisillä pitkähäntäveneillä tai katetuilla moottoriveneillä (Speed Boat). Pitkähäntäveneillä matkan teko on hieman hitaampaa ja siksi retket edullisempia. 4 Island Tourilla siirtymät saarien välillä on sen verran lyhyitä, että itse asiassa tällaisella retkellä itsestä pitkähäntävene on maisemista nauttimiseen jopa parempi vaihtoehto. Pidemmälle suuntautuville saariretkillä suosin itse kyllä nopeampaa Speed Boatia, jolla matkanteko sujuu selvästi nopeammin.

Pitkähäntäveneemme valmiina Krabin 4 Island Tourille.

Pitkähäntäveneemme valmiina Krabin 4 Island Tourille.

Ao Nangista lähtiessä läheinen Railayn niemimaa näytti kiehtovalta.

Ao Nangista lähtiessä läheinen Railayn niemimaa näytti kiehtovalta.

Oppaamme Stefan oli intoa täynnä koko päivän!

Oppaamme Stefan oli intoa täynnä koko päivän!

Tub Island | Ko Thap & Mor Island | Ko Mo

4 Island Tourin ensimmäinen pysähdyspaikka oli Tub Island, joka on paikallisittain Ko Thap. Se valikoitui ensimmäiseksi kohteeksi puhtaasti siitä syystä, että päivän vuorovesitilanteen mukaan sinne oli paras aika mennä heti aamusta. Tub Islandin edustalla oli vettä aamusta noin kolmisen metriä, kun muutamassa tunnissa se nousi kahdeksan metrin paikkeille. Matkalla Tub Islandin rannalle näimme upeita isoja merisiiliä kasoittain kirkkaassa rantavedessä.

Käytännössä Tub Island koostuu kahdesta pienestä saaresta, joiden välissä olevaa hiekkavallia pitkin voi laskuveden aikaan kävellä saarelta toiselle. Google Mapsin mukaan saarista isompi on nimeltään Ko Thap, eikä pienempää saarta ole nimetty karttapalvelussa erikseen. Käytännössä se on kuitenkin nimeltään Mor Island tai paikallisittain Ko Mo tai Ko Mor tai Koh Mor tai Koh Mo -> KohMoa touhua nämä nimiasiat sanon minä 😀

Nyt kun saaren nimestä päästiin jotakuinkin selvyyteen, niin oman suunnistustaitoni mukaan veneemme parkkeerasi tämän pienemmän Ko Mo saaren edustalle. Poitsuni kysyi hetkeä aikaisemmin, että onkohan näissä vesissä merimakkaroita. Yllätys olikin melkoinen, kun hän astui ensimmäisenä veneestä mereen ja rantaan kahlatessa melkein suoraan merimakkaran päälle. Sitä sitten ihmeteltiin aikansa, aika kotoisa tunnelma tuli kuin olisi nähnyt ison mustamakkarapötkön kelluvan rantavedessä.

Pitkähäntäveneemme saapuu Ko Mo:lle. Vasemmalla näkyy Ko Thap, ja oikealla oleva kalliosaari hiekkarannan takana on myöhemmin vierailemamme Ko Poda.

Pitkähäntäveneemme saapuu Ko Mo:lle. Vasemmalla näkyy Ko Thap, ja hiekkarannan takana oleva kalliosaari on myöhemmin vierailemamme Ko Poda.

Osa retkistä on sellaisia, että niillä kuuluu kaikki pakettiin ja osa sellaisia, että erikseen pitää maksaa kansallispuistomaksut perillä. Tämä saarikaksikko kuten kaikki retken muutkin saaret kuuluvat laajaan merelliseen Hat Nappharat Thara-Mu Ko Phi Phi National Park kansallispuistoon, joten ensimmäisenä oppaamme vei meidät hoitamaan kansalaisvelvollisuutemme maksujen osalta. Sen jälkeen meillä oli vapaat kädet käyttää saarella aikaa niin paljon kuin halusimme haluamallamme tavalla.

Kaikki retken saaret kuuluivat Hat Nappharat Thara-Mu Ko Phi Phi National Park -kansallispuistoon.

Kaikki retken saaret kuuluivat Hat Nappharat Thara-Mu Ko Phi Phi National Park -kansallispuistoon.

Ajatuksena oli syödä jäätelöt kioskin nähtyämme, mutta ne eivät olleet ehtineet paikan päälle vielä aamun venekuljetuksissa. Me olimmekin lähes ensimmäisiä tässä ensimmäisessä saaripysähdyksessä, joten saimme ihmetellä kaunista luontoa omassa rauhassa. Niin Ko Thap kuin Ko Mo ei sovi varsinaisesti uimiseen, vaan tänne tullaan ennen kaikkea tutustumaan upeaan hiekkarantaan. Toki joistakin veneistä innokkaimmat olivat jo snorklaamassa kirkasrantaisessa vedessä.

Vaikka kävelimme reilun sadan metrin matkan saarelta toiselta vain pikaisesti, niin jo sinä aikana vesi alkoi nousta huomattavasti. Katselimme muutaman ison taskuravun menoa rannalta toiselle kahlatessamme, mikä olikin omalla tavallaan tämän pysähdyksen kohokohtana. Oli aika jatkaa saarikierrosta eteenpäin.

Ko Thap ja Ko Mo on laskuveden aikaan käveltävissä saarelta toiselle.

Ko Thap ja Ko Mo on laskuveden aikaan käveltävissä saarelta toiselle.

Siirtymien aikana aika ei todellakaan tullut pitkäksi maisemia ihaillessa.

Siirtymien aikana aika ei todellakaan tullut pitkäksi maisemia ihaillessa.

Chicken Island | Ko Kai

Neljän saaren saarikierroksen ennalta itselle tunnetuin kohde oli Chicken Island, joka nimensä vastaisesti näyttää kyllä kuitenkin enemmän kalkkunalta kuin kanalta. Yhtä kaikki, onhan tuo kanasaari kyllä oikeasta kulmasta katsottuna varsin upea! Meidän retkikuntamme ei rantautunut Chicken Islandille missään vaiheessa, vaan keskityimme kanakuvien ottamisen jälkeen snorklaamiseen saaren toisella puolella. Värikkäiden kalojen määrä oli valtava, ja muksuista olikin hauska uida kalojen seassa. Itse snorklailin hieman pidemmän lenkin vedenalaista elämää tutkien, jolloin ajankulku menettää merkityksensä. Käytännössä saimme snorklailla niin kauan kuin halusimme, ja koska opas huomasi meitä snorklauksen kiinnostavan, niin hän vielä kysyi haluammeko tehdä toisen stopin eri snorklauspaikkaan – sehän sopi meille erinomaisesti!

Chicken Island - kana vai kalkkuna, päätä sinä?

Chicken Island – kana vai kalkkuna, päätä sinä?

Vaikka Chicken Islandin korallit olivat melko vaatimattomia, oikeastaan olemattomia, niin silti kirkasvetisessä Andamaanienmeressä pelkästään jo erilaisten kalojen tutkiminen oli varsin mukavaa puuhaa. Näille retkille saa tuoda tietysti omat räpylät ja maskit mukaan, mutta yhtä hyvin voi käyttää järjestäjän lainavehkeitä. Korona-ajan jälkeen snorkkeleiden kanssa ainakin kannattaa käyttää reilusti käsidesiä, auttaa se sitten tai ei muuten kuin henkisesti lainavehkeillä touhutessa. Muuten täyden palvelun retkellä ainoastaan pyyhkeet olivat sellaiset, mitkä tarvitsi itse ottaa matkaan mukaan hotellilta.

Chicken Islandin snorklauspaikka nro 1.

Chicken Islandin snorklauspaikka nro 1.

Muksuille puettiin kelluntaliivit snorklausta helpottamaan ja lisäämään turvallisuutta.

Muksuille puettiin kelluntaliivit snorklausta helpottamaan ja lisäämään turvallisuutta.

Lasten kanssa yhdessä koetut tällaiset elämykset ovat ihan parhaita muistoja!

Lasten kanssa yhdessä koetut tällaiset elämykset ovat ihan parhaita muistoja!

Ensimmäisellä snorklauspaikalla riitti kaloja...

Ensimmäisellä snorklaus- ja uintipaikalla riitti kaloja…

Jälkimmäinen Chicken Islandin snorklauspaikka oli myös komeissa maisemissa. Kalkkikivikallioiden päällä liitelivät valkomerikotkat omissa korkeuksissaan.

Jälkimmäinen Chicken Islandin snorklauspaikka oli myös komeissa maisemissa. Kalkkikivikallioiden päällä liitelivät valkomerikotkat omissa korkeuksissaan.

Jälkimmäisellä snorklauspaikalla muksut keskittyivät enemmän hyppyihin.

Jälkimmäisellä snorklauspaikalla muksut keskittyivät enemmän hyppyihin.

Ja veden päällä kävelyn harjoitteluun :-D

Ja veden päällä kävelyn harjoitteluun 😀

Chicken Islandin snorklailujen jälkeen oli aika siirtyä kohti seuraavaa saarta maisemia ihaillen.

Chicken Islandin snorklailujen jälkeen oli aika siirtyä kohti seuraavaa saarta maisemia ihaillen.

Poda Island | Ko Poda

Meidän saariretkipäivämme neljästä saarikohteesta Ko Poda oli kaikista mielenkiintoisin kohde, ja se sopikin parhaiten leppoisan rantapäivän viettoon. Vaikka erilaisia retkikuntia oli Poda Islandin hiekkarannoille rantautunut jo useita, niin silti Ko Poda ei tuntunut liian täyteen ahdatulta. Kapteenimme ohjasi pitkähäntäveneemme rantahietikkoon, josta kahlasimme oppaamme Stefanin avustamana maihin. Poda Islandin hiekkarannan edustalla oleva Ko Ma Tang Ming muistuttaa erehdyttävästi kuuluisaa James Bond Islandia Phang-Nga-lahdella, joten ajattelinkin heti, että myöhemmin kuvailen “Uusi James Bond on löytynyt” -videon…

Ko Podan edustalla on "bondimainen saari" Ko Ma Tang Ming.

Ko Podan edustalla on “bondimainen saari” Ko Ma Tang Ming.

Ennen snorklaus- ja kuvaussessiota oli aika kuitenkin lounaalle, joka oli varsin positiivinen yllätys ainakin aikuisten makuun. Erittäin maukas kenttälounas olosuhteet huomioiden nautittiin Poda Islandin lounaspöydillä. Meille eväät tuli Barracuda Toursin puolelta, mutta Poda Islandin kioskilta olisi saanut kyllä ostettua ihan lämmintä ruokaakin paikan päältä kaiken juomien, hedelmien ja jäätelöiden lisäksi.

Barracuda Tourin maittava lounasboxi.

Barracuda Tourin maittava lounasboxi.

Ao Nangin edustalla olevilla saarilla ei nälkä pääse yllättämään.

Ao Nangin edustalla olevilla saarilla ei nälkä pääse yllättämään.

Oppaamme Stefan oli varsin palvelualtis ja reipas kaveri, joka oli reissussa koko ajan hyvällä asenteella mukana. Maittavan ja tuhdin aterian jälkeen jätimme jälkiruokahedelmät myöhäisempään ajankohtaan, sillä halusimme päästä tutkimaan taas vedenalaista maailmaa. Tässä vaiheessa Stefan (oikeasti joku ihan muu, mutta oli niin vaikea nimi, että sovittiin käytettäväksi Stefania) ja pitkähäntäveneemme kapteeni lähtivät takaisin alukseemme omalle ruokatauolleen. Me jatkoimme Stefanin suosittelemaan snorklauspaikkaan, joka olikin reissun ylivoimaisesti paras snorklauspaikka. Löysimme oppaamme tarkoittaman pienen koralliriutan nopeasti, vaikkakin sinne oli kyllä aika pitkä uintimatka – mutta mitäpäs sitä ei upeiden vedenalaisten maisemien eteen tekisikään.

Aikaa vierähti taas melkoisesti, kun uppouduimme snorklauksen maailmaan. Maisemat olivat kaikin puolin muutenkin täydelliset myös merenpinnan yläpuolella, sillä hienohiekkaisen rannan takana oli jylhät kalkkikalliot viidakkoineen. Korkeuksissa liiteleviä valkomerikotkia näkyi useita, joita itse asiassa tuli nähtyä Krabin saaristossa lukuisia. Kun rannan edustalla oli vielä korkea Ko Ma Tang Mingin kalliosaari, niin eipä sitä parempia näkymiä olisi rantapäivään voinut toivoakaan.

Snorklailua Ko Podalla.

Snorklailua Ko Podalla.

Valokuvauksen ystäville saarikierros tarjoilee mielenkiintoisia kuvauskohteita.

Valokuvauksen ystäville saarikierros tarjoilee mielenkiintoisia kuvauskohteita.

Ko Podalla olisi voinut olla helposti vieläkin pidempään, mutta halusimme siirtyä kohti viimeistä pysähdyskohdetta. Noin puolen tunnin venematkaa silmällä pitäen kävin ostamassa saaren kioskista itselleni vielä kylmän Changin, ja muuten nautimme retkenjärjestäjän virvokkeita ja tuoreita hedelmiä. Veneen kannella maisemia katsellessa oli kaikin puolin varsin onnnellisia saarihyppeilijöitä.

Maisemat Krabin saarihyppelyillä ei jätä kyllä ketään kylmäksi.

Maisemat Krabin saarihyppelyillä ei jätä kyllä ketään kylmäksi.

Pitkähäntäveneen kannella oli mukava nauttia kylmää Changia matkalla Railaylle.

Pitkähäntäveneen kannella oli mukava nauttia paperipussiin piiloitettua kylmää Changia matkalla Railaylle.

Phra Nang Cave Beach | Railay Beach

Yleensä olen varsin valveutunut jo etukäteen, mitä minkäkin retken kohteisiin kuuluu mukaan. Reissun positiivisimman yllätyksen koin kuitenkin 4 Island Tourin viimeisestä pysähdyskohteesta Phra Nang Cave Beachista, jonka oletin retken teeman mukaisesti sijaitsevan saaressa. Toisin kuitenkin kävi, sillä kyseessä oli koko Ao Nangin alueen kuuluisin kohde Railay, joka ei ole saaressa ollenkaan vaan venematkalla saavutettavissa olevassa niemen kärjessä.

Olimme miettineet oman reissumme seuraavalle eli viimeiselle matkapäivälle vielä omatoimiretkeä Railayhin, joka on Lonely Planetin matkaoppaan mukaan koko Thaimaan seitsemäksi paras vierailukohde varsinkin lukuisten maailman parhaana pidettyjen kiipeilymahdollisuuksien vuoksi. Railay on tunnettu myös upeista rannoistaan, joille pääsee 15 minuutin pitkähäntävenematkalla Ao Nangista.

Siirtymä Poda Islandilta Railayhin oli maisemiltaan kerrassaan upea, ja sitä paremmaksi maisemat kävi, mitä lähemmäksi Railayn niemeä lähestyttiin. Turkoosi Andamaanienmeri, keltaiset kanootit ja korkeat kalkkikivikvartsikalliot olivat sellainen väriyhdistelmä, että sitä on edes vaikea vangita kuvaan sellaisena, kuinka sen omat silmät kokevat.

Itse suosittelen kanootin vuokraamista, jos tekee päiväretken Railayhin.

Itse suosittelen kanootin vuokraamista, jos tekee päiväretken Railayhin.

Railayn niemimaa on Ao Nangin suosituin vierailukohde.

Railayn niemimaa on Ao Nangin suosituin vierailukohde. Vierailukohteemme Phra Nang Cave Beach on kallioiden toisella puolella.

Kapteenimme ohjasi pitkähäntäveneemme suoraan Railayn ainoan hotellin edustalle olevalle rannalle, jonka vieressä on pitkä ponttoonilaituri Ao Nangista tulevaa reittiliikennettä varten. Kävelimme suoraan pientä siirtymäreittiä kalkkikivien takana odottavalle toiselle rannalle nimeltään Phra Nang Beach, joka oli kyllä kerrassaan upea. Maisemat olivatkin juuri niin hyvät kuin olin odottanut, mutta rehellisesti sanoen iltapäivän auringossa retkeilijöitä oli aivan liikaa huipputunnelman saavuttamiseksi. Eipä silti, olimme varsin tyytyväisiä Railaylla käyntiin, sillä tiesimme heti, että seuraavalla reissulla Krabille tänne pitää tulla heti ensimmäiseksi aamusta!

Phra Nang Cave Beach oli iltapäivällä jo aika kansoitettu, mutta upea siltikin.

Phra Nang Beach oli iltapäivällä jo aika kansoitettu, mutta upea siltikin.

Railay on yksi maailman parhaista kiipelykohteista.

Railay on yksi maailman parhaista kiipeilykohteista.

Tyttären uintikiintiö oli saarilla täynnä, oli aika keskittyä hiekkalinnan rakentamiseen.

Tyttären uintikiintiö oli saarilla täynnä, oli aika keskittyä hiekkalinnan rakentamiseen.

Phra Nang Cave Beachilla on pari mielenkiintoista luolaa, jotka ovat täynnä puisia kikkeleitä. Nämä luolat ovat syntyneet tarinan mukaan intialaisen prinsessa Phra Nangin mukaan, joka vuosisatoja sitten hukkui Andamaanienmereen, ja hänen henkensä asettui luolaan asumaan. Nykyään Phra Nang on alueella palvottu pyhimys, joka on sekä lasta havittelevien naisten että hyvää kalasaalista haluavien kalastajien suojelupyhimys.  Näistä varsinainen Phra Nangin pyhäkkö on mereltä katsottuna oikeanpuoleisin luola.

Phra Nangin pyhäkkö.

Phra Nangin pyhäkkö.

Oli aika vielä reissun viimeiseen uintiretkeen ennen kuin kävelimme takaisin veneellemme. Matkalla vastaan tuli muutama apina, mutta huomioni kiinnittyi ennen kaikkea näköalapaikalle ja salaiselle laguunille vievään reittiin. Sen pystysuoraa seinämää köysien varassa en olisi saanut matkaseuruettani suorittamaan, joten se sai odottaa seuraavaan kertaan. Aika hurjalta näytti reitti äkkiä katsottuna, mutta ilmeisesti maisemat ovat hikoilemisen ja kiipeilyn arvoiset – ainakin monessa matkaoppaassa niitä hehkutetaan. Meillä oli jäljellä kuitenkin enää vartin kotimatka pitkähäntäveneellä Ao Nangin keskustaan, josta pick-up vei meidät suoraan takaisin hotellin uima-altaalle rentoutumaan viimeisten aurinkotuntien ajaksi.

4 Island Tour Krabilla takasi sen, että enää ei seuraavana aamuna tarvinnut lähteä uudestaan Railayn niemimaalle. Saimmekin kokea Railayn omaksi onneksi jo suunniteltua päivää aikaisemmin. Toki totesimme heti, että seuraavalla Krabin reissulla suuntaamme tänne uudestaan kokopäiväretkelle nauttimaan luonnon kauneudesta.

Railayn näköalapaikalla kiipeily jäi odottamaan seuraavaan reissuun.

Railayn näköalapaikalla kiipeily jäi odottamaan seuraavaan reissuun.

Apinat paijailivat toisiaan Railayn ainoan hotellin aidalla.

Apinat paijailivat toisiaan Railayn ainoan hotellin aidalla.

Pitkähäntäveneellä Krabin saarikierros oli varsin rentouttava kokemus.

Pitkähäntäveneellä Krabin saarikierros oli kaiken kaikkiaan varsin rentouttava kokemus.

Summa summarum: 4 Island Tour Krabin edustalla oli maisemiltaan varsin upea ja hyvin toteutettu retki. Henkisesti tietysti vielä lämmitti retken eettisyys ja kestävän matkailun periaatteet, jolla tuettiin paikallisen luonnon isojen puiden suojelua. Krabilla reissatessa juuri tällaiset eri saarille suuntautuvat retket ovat alueen parasta antia, eikä meilläkään lomalla saarikierrokset jääneet tähän yhteen retkeen. Suosittelenkin Krabilla ehdottomasti osallistumaan erilaisille saarille suuntautuville veneretkille, joiden maisemat ovat ainutlaatuisia maailmassa.

Kun tyttäreltä kyselin aamulla mikä oli 4 Island Tour Krabin paras anti, niin ne olivat selkeästi snorkaletessa nähdyt kalat ja rannalta nähdyt ravut & merimakkarat. Sekä saarisiirtymien aikana kannella makailu, mikä kieltämättä olikin varsin rentouttavaa puuhaa leppoisassa tuulessa näin upeissa maisemissa Andamaanienmerellä!

Saarihyppelyä kalkkikivikalliorannoilla,
-Kohteena maailma / Rami

* Kaupallinen yhteistyö TAT & Socialgiver.

Lue lisää Thaimaasta:

Top10 Tekemistä Bangkokissa