Viva Las Vegas

Las Vegas on sellaisia paikkoja maailmassa, mistä jokaisella suomalaisella on muodostunut mielikuva, oli siellä käynyt tai sitten ei. Kun Las Vegasiin menee ensimmäistä kertaa, niin mielikuva todennäköisesti murtuu joko enemmän tai vähemmän, mutta murtuu jollakin tavalla varmasti. Jos Yhdysvalloissa mittasuhteet on isoja, niin Vegasissa ne on vasta ISOJA.

Ensimmäisen kerran kävin siellä Coast to Coast -reissulla 1994 ja toisen kerran 20 vuotta myöhemmin 2014 – kaupunki oli muuttunut sinä aikana melkoisesti. ZZ Topin Viva Las Vegas julkaistiin vuonna 1992, ja se kuvaa hyvin ensimmäisen vierailun tunnelmaa. Videon ulkoilmakuvauksissa näkyy usein silloinen majapaikkamme Plaza -hotelli bändin soittaessa Fremont Streetillä. Kun 20 vuotta myöhemmin asteli samassa paikassa, niin olisi ollut kuin eri maailmassa.

Fremont Street Experience on nykyään katettu ja siellä sijaitsee mm. maailman suurin videoscreeni. Suurin osa Las Vegasissa kävijöistä ei käy ollenkaan Fremont Streetillä eli vanhan Las Vegasin pääkadulla. Ilman muuta kuitenkin pitäisi, sillä Fremont Street on itsessään nähtävyys vanhoine legendaarisine kasinoineen. Binion’s horseshoe, Freemont, Golden Nugget ja 4 Queens ovat olleet esikuvia The Stripin kasinoille ollen aikoinaan maailman kuuluisimpia kasinoita.

Fremont Street vuonna 1962.

Fremont Street vuonna 1962.

Fremont Street vuonna 2014.

Fremont Street vuonna 2014.

The Strip on monelle yhtä kuin Las Vegas. Vanhemmille lukijoille tiedoksi, että The Stripillä ei ole mitään tekemistä Tallinnan Lasso-baarin strippi-esitysten kanssa vaan tämä Strip on jotain aivan muuta. Kaiken kaikkiaa uuden Las Vegasin pääkadulla on pituutta 6,5 kilometriä ja sen kummallekin puolelle Las Vegas on levittäytynyt toinen toistaan suurempien kasinoiden muodostaessa maailman suurimman uhkapelikeskuksen. Suurin osa merkittävistä kasinoista löytyy tiiviltä alueelta, mutta kyllä silläkin osalla on pituutta parisen kilometria. Näin ollen pelkästään ulkoa päin kasinoita ihmetellessä saa kulumaan tunnin jos toisenkin.

Las Vegasissa on kasinoita moneen lähtöön ja ne on toinen toistaan upeampia. Uhkapeli on tietysti merkittävin rahantulolähde kasinohotelleille, mutta paljon on panostettu kaikkeen muuhunkin. Monella hotellilla on erilaisia ilmaisia näytöksiä kuten esimerkiksi Bellagion upeat suihkulähteet tai Miragen henkiin heräävä tulivuori. Tämän päälle on iso liuta esityksiä musikaaleista taikuuteen, teatterista xxxburleskiin. Löytyy eläintarhoja, vuoristoratoja ja Venetsian kanaaleja gondoleineen. Las Vegasin hotellien kokoa kuvaa hyvin se, että työreissulla omasta hotellihuoneesta viereisen hotelli konferenssikeskukseen kävelyyn sai varata aikaan 20 minuuttia ilman yhtäkään pysähdystä.

The Strip helikopterista nähtynä.

The Strip helikopterista nähtynä.

The Strip iltavalaistuksessa.

The Strip iltavalaistuksessa.

Bellagion suihkulähde show on päivisin puolen tunnin välein ja iltaisin vartin välein.

Bellagion suihkulähde-show on päivisin puolen tunnin välein ja iltaisin vartin välein.

Miragen tulivuorenpurkaus on yksi kohokohtia. Taustalla yksi upeimmista kasinoista eli Venetian.

Miragen tulivuorenpurkaus on yksi kohokohtia. Taustalla yksi upeimmista kasinoista eli Venetian.

Flamingo on yksi the Stripin vanhimpia kasinoita.

Flamingo on yksi the Stripin vanhimpia kasinoita.

New York New York kasino pitää sisällään mm. Vapauden patsaan ja Chrysler Buildingin.

New York New York kasino pitää sisällään mm. Vapauden patsaan ja Chrysler Buildingin.

Paris hotellissa on sitten luonnollisesti Eiffel-torni.

Paris hotellissa on sitten luonnollisesti Eiffel-torni.

Grand Canyon ja lähistöllä olevat muut luontonähtävyydet takaavat sen, että myös Vegasin ulkopuolelle kannattaa suuntautua. Parhaan kuvan Grand Canyonista saisi useamman päivän retkellä alueen ollessa todella laaja, mutta suurin osa tyytyy päiväretkeen. Tarjolla on useita erilaisia päiväretkiä linja-autosta lentokoneeseen, joten valinnanvaraa riittää. Suosituimmat retket suuntautuvat Grand Canyon Skywalkille, missä voi kävellä lasisella sillalla kanjonin päällä. Itse kävin helikopterilla shampanjabrunssilla Grand Canyonin pohjalla. Samalla reissulla näki Hooverin padon ja Mead tekojärven, joten sitä retkeä voi suositella kenelle tahansa!

Grand Canyon avautuu helikopterista upealla tavalla.

Grand Canyon avautuu helikopterista upealla tavalla.

Maisemat on Grand Canyonin helikopterireissulla kerta kaikkiaan upeita.

Maisemat on Grand Canyonin helikopterireissulla kerta kaikkiaan upeita.

Lähin käymisen arvoinen luontokohde Las Vegasista on Red Rock Canyonin luonnonsuojelualue. Nämä punaiset kalliot tuovat kauniin kontrastin Las Vegasin silhuettiin. Pohjois-Amerikan kuumin paikka Death Valley on sitten jo selkeästi pidemmällä.

Las Vegasissa käynti ilman mitään showta on sama kuin ei pelaisi taalaakaan kasinoilla. Jos Las Vegasin show tarjonnasta ei löydä itselleen mitään sopivaa, on lääkityksen tarkistuksen paikka. Blue Man Group, Chris Angel Believe, Jersey Boys, O, Rock of Ages, The Beatles Love ja X Burlesque sekä monet muut takaavat elämyksiä illasta toiseen. Lippujen hinnat vaihtelevat esityksestä toiseen melkoisesti, mutta jokaisen budjetille joku show varmasti löytyy.

X Burlesquen mainos oli houkutteleva.

X Burlesquen mainos oli houkutteleva.

Las Vegasissa ei nälässä tarvitse olla ja sieltä löytyy jokaisen kukkarolle sopivia ravintoloita. Itse rakastan Vegasissa sitä, että laadukasta ruokaa voi syödä vaikka baaritiskillä samalla katsoen ammattilaisurheilua televisiosta. Varsinkin yksin reissatessa tämä on mieletön etu ja miksipä ei vaikka kaverin kanssa. Puolison tai isomman porukan kanssa voi sitten mennä vaikka Gordon Ramseyn ravintoloissa baaritiskiltä varsinaisen ravintolan puolelle syömään sen ruokaohjelmissa niin paljon puhutun Wellingtonin.

Welligtonia baaritiskillä Gordon Ramseyn tapaan.

Welligtonia baaritiskillä Gordon Ramseyn tapaan.

Ammattilaisurheilun pääsarjoja ei Las Vegasissa pelata, mutta yliopistokoripalloa kannattaa käydä katsomassa parikymmentä tuhatta katsojaa vetävällä areenalla. Itse asiassa yliopistosarjojen peleissä on mieletön tunnelma ja UNLV Rebelsin (Nevadan yliopisto, Las Vegas) pelit eivät ole siitä poikkeus. Koripallo on vähemmän kurinalaista kuin NBA:ssa, sekä cheerleaderit että soittokunta pistävät parastaan ja katsomossa voi juoda pienpanimo-oluita – täydellistä urheilun ystävälle!

UNLV Rebelsin kotipeli alkamassa.

UNLV Rebelsin kotipeli alkamassa.

Yksi Las Vegasin vuoden kohokohtia on maaliskuun ensimmäisen viikonloppuna Las Vegas Motor Speedway -radalla ajettava Kobalt 400 Nascar kilpailu. Kilpailu jäi itsellä näkemättä, mutta kuljetusrekkojen paraatin näin kylläkin. Kyseisellä ovaaliradalla on mahdollista itse hypätä huippu-urheiluauton puikkoihin ja kokeilla miltä ajaminen oikealla kilparadalla tuntuu. Itse tyydyin kiertämään muutaman kierroksen ammattilaiskuskin ajamana Mersun takapenkillä, mikä sopi paremmin illanvieton teemaan.

Mikäli penkkiurheilu ei kiinnosta, niin tarjolla on monta erinomaista golfkenttää. Jos ruutuhousuissa huitominen ei kiinnosta, niin KISS-minigolfissa voi ottaa vähän rennommin. Pelin lomassa voi mennä vaikka naimisiin KISSin kappelissa, jos elämänkumppani on Hotter than Hell.

KISS fanien pakollinen kohde Las Vegasissa.

KISS fanien pakollinen kohde Las Vegasissa.

Yöelämä on oma tarinansa Las Vegasissa. Periaatteessa sitä ei aina tiedä mikä kellonaika vuorokaudesta on ollessa kasinoiden sisätiloissa, mutta kyllä Las Vegasin oikea yö on sitä jotain. Kaupungissa on todella upeita baareja ja yökerhoja, missä voi omien intressien mukaan käydä katsastamassa maailman menoa. Sisäänpääsymaksut ja juomien hinnat ovat kyllä aika reiluja, mutta ilman muuta kannattaa jossakin suositussa paikassa käydä meno katsastamassa. Itsellä oli se hyvä puoli, että työreissulla oli “sponsoreita”, joiden piikkiin sai viettää iltoja ja öitä kaupungin parhaissa menomestoissa. Ainakin 1 Oak, Light, Marquee ja Tao Nightclubit tuli hyväksi koettua.

Juomatilausta Tao Nightclubissa...

Juomatilausta Tao Nightclubissa…

Oli sitten päivä tai yö, Vegasissa on lupa ajella limusiinillä...

Oli sitten päivä tai yö, Vegasissa on lupa ajella limusiinillä…

... tai helikopterilla.

… tai helikopterilla.

Las Vegasiin voi mennä itse asiassa mihin vuoden aikaan tahansa, mutta alkukeväästä ja loppusyksystä ilma on miellyttävimmillään. Keskikesällä on järkyttävän kuuma, mutta tietysti uima-allasbileet ovat silloin parhaimmillaan. Mikäli tällä ei ole sinulle merkitystä, Las Vegasiin kannattaa lähteä tältä seisomalta.

All In,
-Kohteena maailma / Rami

Lisää luettavaa: