Hotellihuone väärästä maasta – miten se on edes mahdollista?

Oli jo pimeää, kun Rami Rajakallio ohjasi vuokra-autoa läpi Belgian maaseudun. Rajakallion puhelimesta oli akku loppu, mutta onneksi hän oli ehtinyt juuri ennen kännykän pimentymistä varata hotellin seuraavaksi yöksi. Rajakallion teini-ikäiset pojat olivat hekin pelanneet kännyköistään akut nollille.

Kyllä he löytäisivät hotellinsa pienestä Rochefortin kaupungista ilman kännykän navigaattoria, kunhan vain pääsisivät perille, Rajakallio uskoi.

Mutta hotellia ei löytynyt.

Vähitellen tilanne valkeni: Rajakallio oli tehnyt varauksen Rochefortissa sijaitsevaan hotelliin. Paha vain, että hotelli ei sijainnut Belgian Rochefortissa, vaan Ranskassa samannimisessä kaupungissa. Välimatkaa kaupungeilla oli 780 kilometriä.
-Päivi Ala-Risku / Helsingin Sanomat 29.7.2017

Neljä vuotta sitten pääsiäisenä, lähdin vanhempien poikieni kanssa tutustumaan Benelux-maihin. Se miten kyseiseen reissukohteeseen päädyttiin, olisi jo oma tarinansa, mutta yritetään pitää tämä postaus edes jotenkin kasassa parin tarinan avulla. Nimittäin tämä postaus kertoo siitä, miksi Belgia on oiva maa historiasta kiinnostuneille. Ja siitä, miksi reissuissa kannattaa pitää huoli siitä, että kännykän akussa on virtaa. Tekemistä Belgiassa ja Benelux-maissa riittää usealla eri reissuille, tässä yksi tarina Belgian parhaisiin nähtävyyksiin.

Tutkimusretki Belgiaan ja Luxemburgiin. (Avaa kartta napsauttamalla Google Mapsiin.)

Tutkimusretki Belgiaan ja Luxemburgiin. (Avaa kartta napsauttamalla Google Mapsiin.)

Belgia – sarjakuvia, olutta ja taistelukenttiä

Aloitimme Belgian lomamme Brysselistä, jonne saavuimme mielenkiintoisesti junalla, vaikka lentolippumme oli Helsinki-Bryssel. Nimittäin KLM tarjosi hienoa “pomppulentoa” Brysseliin siten, että Amsterdam-Bryssel väli matkustetaan Eurostars-luotijunalla. Sehän sopi meille erinomaisesti, sillä pääsimme näin näppärästi suoraan Brysselin keskustaan.

Bryssel – sarjakuvia ja pissaavia patsaita

Itsellä ei ollut kovin kummoisia odotuksia kaupunkia kohtaan, mutta Bryssel onnistuikin yllättämään positiivisesti. Brysselissä riitti pariksi päiväksi sopivasti meille nähtävää niin rakennusten kuin vierailukohteiden osalta. Lasten kanssa kaupunkia oli kiva kiertää jalkaisin kartan avulla isoja sarjakuvamaalauksia etsien ja samalla tuli tutustuttua kaupungin nähtävyyksiin. Lisäksi Brysselissä on erinomaisia vierailukohteita lapsille kuten minimaailma, jotka kiinnostavat yhtä lailla aikuisiakin. Toisaalta sitten oluenmakuisille unelmareissuille erinomaisia olutravintoloita olisi vieläkin enemmän, mutta matkaseurasta johtuen ne jäivät varsin pienelle painoarvolle.

Brysselin keskustassa on lukuisia sarjakuva-aiheisia muraaleja.

Brysselin keskustassa on lukuisia sarjakuva-aiheisia muraaleja.

Kaupungintalo ja arkkitehtuuri

Bryssel yllättää arkkitehtuurillaan. Brysselin keskustassa on lukuisia upeita rakennuksia ja kirkkaimpana helmenä on raatihuoneentorilta löytyvä kaupungintalo. Harvassa kaupungissa löytyy yhtä kaunista toria jylhine rakennuksineen.

Brysselin Parlamenttitalon aukio on upea.

Brysselin Parlamenttitalon aukio on upea.

Mannenken Pis

Brysselin tunnetuin maamerkki on pieni pissaava poika eli Manneken Pis. Tämä vain 60 senttiä korkea pronssinen patsas puetaan osana päivistä erilaisiin teema-asuihin.

Manneken pis - Brysselin kuuluisa pissaava poika vaatetetaan eri asuihin useana päivänä vuodessa.

Manneken Pis – Brysselin kuuluisa pissaava poika vaatetetaan eri asuihin useana päivänä vuodessa.

Manneken Pis kerää turistimassoja päivästä toiseen.

Manneken Pis kerää turistimassoja päivästä toiseen.

Vähemmän tunnettu Jeanneke Pis eli pissaava tyttö on kaltereiden takana piilossa sivukujalla.

Vähemmän tunnettu Jeanneke Pis eli pissaava tyttö on kaltereiden takana piilossa sivukujalla.

Atomium

Atomium on mielenkiintoinen 102 metriä korkea monumentti, joka rakennettiin Brysselin vuoden 1958 maailmannäyttelyä varten. Se on raudan kiderakenteen 165-miljardikertainen suurennos, jonka putkissa pääsee liikkumaan liukuportaita pitkin kerroksista toiseen.

Atomium

Atomium

Atomiumin putkissa liikutaan rullaportaita pitkin kerroksista toisiin.

Atomiumin putkissa liikutaan rullaportaita pitkin kerroksista toisiin.

Atomiumissa oli esillä myös upeita design-tuotteita vuosikymmenten takaa.

Atomiumissa oli esillä myös upeita design-tuotteita vuosikymmenten takaa.

Mini-Europe

Atomiumin vieressä sijaitseva Mini-Europe on varsin mielenkiintoinen katsaus Euroopaan. Paikassa on hieman samaa kuin Legolandin minimaassa, sillä erotuksella, että näitä pienoismalleja ei ole rakennettu legoista. Yhtä kaikki, ainakin itsestä ja pojista Mini-Europe oli kiva katsaus eurooppalaiseen arkkitehtuuriin.

Minieurooppa on mukava kohde niin lapsille kuin aikuisille.

Minieurooppa on mukava kohde niin lapsille kuin aikuisille.

Suomesta oman pienoismallin oli saanut Olavinlinna ja saunakulttuuri.

Suomesta oman pienoismallin oli saanut Olavinlinna ja saunakulttuuri.

Kesken ensimmäisen maailmansodan jouluna 1914 saksalaiset ja englantilaiset lopettivat hetkeksi sotimisen rintamalla ja pelasivat jalkapalloa joulurauhan kunniaksi.

Kesken ensimmäisen maailmansodan jouluna 1914 saksalaiset ja englantilaiset lopettivat hetkeksi sotimisen rintamalla ja pelasivat jalkapalloa joulurauhan kunniaksi.

Pisan ihmeiden aukio ja taustalla futuristinen Atomium.

Pisan ihmeiden aukio ja taustalla futuristinen Atomium.

Oluenystävän Bryssel

Brysselissä on loistavia olutravintoloita vuosisatojen takaa ja belgialaiseen olutkulttuuriin on helppo tutustua. Brysselissä itsessään on muutama panimo vierailtavaksi sekä oluisiin liittyviä museoita. Yksi mielenkiintoisimmista olutravintoloista on Delirium Cafe, jossa on tarjolla 2400 erilaista olutta…

Mikäli haluaa tutustua perinteiseen brysseliläiseen olutravintolaan, niin vuonna 1685 perustettu A l’Imaige Nostre-Dame on erinomainen valinta. Paikan päällä on varsin tiivis tunnelma, sillä pieneen olutravintolaan tullaan nauttimaan laadukkaita belgialaisia oluita oluenystävien seurassa.

A l'Imaige Nostre-Dame on perustettu vuonna 1685.

A l’Imaige Nostre-Dame on perustettu vuonna 1685.

Kwak nautitaan oikeaoppisesti puutelineestä.

Kwak nautitaan oikeaoppisesti puutelineestä.

Brysselissä on laadukkaita olutkauppoja joka lähtöön.

Brysselissä on laadukkaita olutkauppoja joka lähtöön.

Kohti Waterloota ja taistelukenttiä

Belgialla on ollut merkittävä rooli vuosisatojen ajan sotatantereena. Milloin siellä on joukkueineen pyörinyt Napoleon, milloin ensimmäisen ja toisen maailmansodan liittoumat. Ympäri maata on historiallisia paikkoja – ja valitettavan paljon myös sankarihautuumaita. Yhtä kaikki, mielenkiintoista nähtävää löytyy useammalle reissuille.

Waterloon taistelukentät ja sen näyttely oli varsin kiinnostavaa tutkittavaa. On mahdotonta ajatella, millaista sodankäynti on ollut 200 vuotta takaperin Waterloon kumpuilevassa maastossa. Näyttelyalue oli mielenkiintoinen ja antoi perspektiiviä sille, millaista on maailman valloitus ollut satoja vuosia sitten.

Napoleon Bonaparte on yksi maailman historian tunnetuimmista sotilaista. Itselle Waterloon taistelun kentät toimivat lopun elämän muistutuksena siitä, että jos akku alkaa olemaan loppu puhelimesta, niin sitä on syytä alkaa varaamaan heti, vaikka laturi sillä hetkellä on auton takakentässä.

Waterloon taistelukentän näkymää hallitsee nykyisin Butte du Lionin kukkulan leijonapatsas.

Waterloon taistelukentän näkymää hallitsee nykyisin Butte du Lionin kukkulan leijonapatsas.

Butte du Lionin kukkula.

Butte du Lionin kukkula.

Waterloon taistelukenttiä ja Butte du Lionin kukkulan päällä olevia joukkojen sijaintia kuvaavia tauluja.

Waterloon taistelukenttiä ja Butte du Lionin kukkulan päällä olevia joukkojen sijaintia kuvaavia tauluja.

Westvleteren – munkit osaa panemisen taidon

Iltapäivän ohjelmassa oli tutustumista ensimmäisen maailmansodan tapahtumiin. Sitä ennen kuitenkin välistoppina toimi Westvleterenin luostari, joka Westvleteren XII-olutta pidetään maailman parhaimpana. Sinne siis…

Trappist on suojattu nimi, jota voidaan käyttää vain benediktiiniläisten trappistiluostareiden munkkien valvonnassa tehdystä luostarioluesta. Lisäksi vaatimuksena on, että olut pannaan luostarin tiloissa ja että panimon tuotto käytetään luostarin ylläpitoon ja sosiaalityöhön. Nimeen oikeutettuja luostareita on 13, ja kuusi niistä sijaitsee Belgiassa. Muut trappistipanimot sijaitsevat Itävallassa, Alankomaissa (kaksi), Ranskassa, Yhdysvalloissa, Italiassa ja Englannissa.

Westvleteren luostari on erittäin suosittu vierailukohde oluen ystävien keskuudessa ja läheinen majatalo pullistelee liitoksistaan illasta toiseen janoisista ystävistä. Westvletererin oluita on kohtalaisen vaikea hankkia, joten se selittänee luostarin kahvion suosiota. Kerran kuussa onnekkaat voivat puhelinvaihteen kautta yrittää saada kaksi laatikollista kulloinkin tarjolla olevaa olutta, mutta suurin osa tyytyy ostamaan sitä joko vieraillessa kahvilassa tai sitten ostamalla sitä selvästi ylihintaisina pullotuotteina harvoista paikoista maailmasta. Aina silloin tällöin Suomeenkin muutama pullo eksyy ja itsekin sitä olen kotimaan kamaralla nauttinut 25 euron pullohintaan. Paikan päällä luostarin kahvilassa hinta on viitisen euroa, niin se kertoo hyvin Westvleterren XII:sta markkina-arvosta maailmalla.

Muutamat kymmenet onnekkaat onnistuvat puhelinarvonnassa kuukausittain pääsemään näiden porttien sisäpuolelle hakemaan kaksi laatikkoa eli 48 pulloa maailman parhaaksi kehuttua olutta.

Muutamat kymmenet onnekkaat onnistuvat puhelinarvonnassa kuukausittain pääsemään näiden porttien sisäpuolelle hakemaan kaksi laatikkoa eli 48 pulloa maailman parhaaksi kehuttua olutta.

Westvleteren XII - maailman paras olut on parasta pääkallopaikalla.

Westvleteren XII – maailman paras olut on parasta pääkallopaikalla.

Ypresin taistelut ja museot

Omasta mielestäni poikien historian opinnoille parasta on mennä katsastamaan paikkoja, joissa ensimmäisessä maailmansodassa on taisteltu. Samalla itsekin tulee opiskeltua uusia asioita ensimmäisen maailmansodan taisteluista ja historian tapahtumiin on helpompi päästä sisään paikan päällä. Ypres (Ieper) toimi usean taistelun keskeisenä näyttämän ensimmäisessä maailmansodassa ja kaupungissa onkin erinomainen museo Flandersin taisteluista.

Ypresin kaupungin Flandersin taisteluista kertova In Flanders Field -museo oli erittäin opettavainen ja hienosti toteutettu kokonaisuus. Interaktiiviset kartat antoivat perspektiiviä taistelujen etenemiselle ja kaiken kaikkiaan varsin koskettavasta näyttelystä oli kysymys. Ypresin kaupunki oli viimeinen kaupunki ennen vihollista ja rintamaa.

Ypresin kaupungin nykyinen portti – The Menin Gate – valmistui vuonna 1927. Siihen on kaiverrettu 54.389 länsivaltojen sotilaan nimet, jotka kaatuivat ennen elokuuta 1917. Portin valmistumisesta lähtien kaupunkilaiset ovat järjestäneet joka ilta kello kahdeksalta iltasoiton portilla kunnioittaakseen ja muistaakseen kaatuneita – kävime katsastamassa tämän varsin tunteikkaan tapahtuman.

Itselle paras muistutus tiedustelun vaikeudesta tuli siinä, kun oma akku kännykästä pääsi loppumaan eikä autolautauksella ollut riittävästi tehoa sammuneeseen viestintävälineeseen. Ehdin kuitenkin kiireessä viimeisillä akun vedoilla varaamaan majapaikan tulevaksi yöksi Rochefortissa ennen kännykän lopullista sammumista.

Keskiaikainen Ypresin kaupunki tuhoutui täysin ensimmäisessä maailmansodassa ja kaikki on restauroitu uudelleen.

Keskiaikainen Ypresin kaupunki tuhoutui täysin ensimmäisessä maailmansodassa ja kaikki on restauroitu uudelleen.

Ypresin museoissa saa erinomaisen kattauksen ensimmäisen maailmansodan tapahtumista.

Ypresin museoissa saa erinomaisen kattauksen ensimmäisen maailmansodan tapahtumista.

The Menin Gate

The Menin Gate

Tyne Cot Cemetery

Päivän viimeinen vierailukohde oli Tyne Cot Cemetery, joka toimi liittoutumien joukkujen hautausmaana. Tälle kauniille lokakuussa 1917 perustetulle hautausmaalle on haudattu yhteensä lähes 12000 sotilasta, joista 8400 hautaa on nimettömänä. Se on suurin liittoutumien sotilaiden hautausmaa maailmassa minkään sodan jäljiltä. Suurin osa haudatuista on brittejä, joita on haudattu lähes 8900 tälle hautausmaalle. Tällaiset hautausmaat kaikessa kauneudessaan antavat parhaan perspektiivin sotien kauheudesta.

Tyne Cot Cemetery

Tyne Cot Cemetery

Rochefort

Olutta on tehty Notre-Dame de Saint-Rémyn luostarissa Rochefortissa vuodesta 1595 lähtien. Tämä pieni kylä oli valikoitunut majapaikaksi tulevalle yölle, sillä täältä käsin olisi helppo jatkaa matkaa kohti seuraavan päivän kohteita.

Niin omasta kuin poikien puhelimista akut olivat loppu. Sen verran sain lopulta nuorimman poitsun puhelimesta virtaa päälle, että ehdin tarkistamaan hotellin tarkan sijainnin, kun sitä ei pienestä Rochefortin kylästä löytynyt autolla kylää kiertäessä. Pikkuhiljaa alkoi tapahtumaketju selviämään ja majapaikka olikin varattu 780 kilometrin päästä samannimisestä ranskalaisesta kaupungista. Puolen yön aikaan alkoi sitten selvittely, missä seuraava yö vietettäisiin. Ystävällinen ravintoloitsija sai hommattua meille kohtalaisen arvokkaan majapaikan parinkymmenen kilometrin päästä, joka onneksi löytyi ilman virrattoman kännykän navigaattoriakin. Kokemushan tämäkin oli ja majapaikka oli kyllä komea kaikin puolin.

Majapaikka jossain päin Belgiaa, ei kuitenkaan Rochefortissa.

Majapaikka jossain päin Belgiaa, ei kuitenkaan Rochefortissa.

Euro Space Center

Euro Space Center on eurooppalaisen avaruusosaamisen keskus, jossa voi tutustua avaruuden valloituksen saavutuksiin. Mielenkiintoisinta kuitenkin Euro Space Centerissä on se, että siellä voi päiväksi liittyä avaruusmiehistön koulutusohjelmaan. Mikäli ei halua koko päivää opiskella avaruusmiehistön jäseneksi, niin on mahdollista ostaa lippu esimerkiksi kuukävelyn simulaattoriin. Kaiken kaikkiaan Euro Space Center on erittäin mielenkiintoinen vierailukohde Belgiassa.

Euro Space Center on pakollinen vierailukohde avaruudesta kiinnostuneille.

Euro Space Center on pakollinen vierailukohde avaruudesta kiinnostuneille.

Grotttes de Han

Lähellä Rochefortin kylää oleva Domaine des Grottes de Han on upea tippukiviluolasto. Neljän kilometrin matka tippukiviluolien suulle taitetaan junalla, joten se tuo oman mielenkiintonsa tippukiviluolastossa vierailuun. Tippukiviluolaverkosto on laaja ja ohjatulla kävelyretkellä pääsee näkemään upeita tippukivimuodostelmia.

Matka tippukiviluolan suuaukolle matkataan junalla.

Matka tippukiviluolan suuaukolle matkataan junalla.

The Cave of Han on upea tippukiviluolasto.

The Cave of Han on upea tippukiviluolasto.

Luxemburg

Luxemburg on maan kokoon nähden mielenkiintoinen matkailukohde, sillä korkeuserot tekevät maasta varsin kauniin. Luxemburgista löytyy paljon erilaisia päiväpatikointikohteita, mutta suurin osa maahan tutustuvista suuntaan pääkaupunki Luxemburgiin. Kaupunki onkin mukava minilomakohde, sillä parissa päivässä nähtävyydet on helposti koluttu läpi. Oma suosikkini Luxemburgin kaupungissa on Casemates du Bock -linnoituskäytäväverkosto kaupungin keskustassa, jota ei missään nimessä kannata jättää väliin Luxemburgissa vieraillessa.

Luxemburg avautuu kauneimmillaan Casemates du Bock -linnoituskäytävistä.

Luxemburg avautuu kauneimmillaan Casemates du Bock -linnoituskäytävistä.

Alzette -joki halkoo Luxemburgin keskustan.

Alzette -joki halkoo Luxemburgin keskustan.

Luxemburgin varaus näkyi hyvin myös sunnuntaikirpputorilla.

Luxemburgin varaus näkyi hyvin myös sunnuntaikirpputorilla.

Summa summarum: Benelux-maat ovat helppo matkakohde Suomesta, sillä Amsterdamiin ja Brysseliin on useita päivittäisiä lentoja Helsinki-Vantaalta. Varsinkin Belgia on erittäin kiinnostava paikka sotahistoriasta kiinnostuneille ja tietysti olutmatkailijalle omanlaisensa taivas. Myös lapsiperheille Belgiasta löytyy yllättävän paljon kiinnostavia kohteita ja ylipäätään maan korkeuserot yllätti matkailijat positiivisesti. Liikenneverkosto Belgiassa on huippuluokkaa ja sanotaankin, että Belgian maantieverkoston valot ovat ainoa ihmisen tekemä asia mikä näkyy avaruudesta.

Belgia oli kaiken kaikkiaan siis positiivinen yllätys ja kerrankos sitä vahingossa hotellin varaa väärästä maasta. Mitä kokemuksia sinulla on Belgiasta ja onko majoitusvalinnat osuneet aina oikeaan kohteeseen?

Belgiaa ristiin rastiin,
-Kohteena maailma / Rami

P.S. Jutun alustus oli Helsingin Sanomien sunnuntailiitteen aukeaman kokoisesta jutusta, missä olin henkilöhaastattelussa lasten kanssa matkustamisesta. Vauvan kanssa on “äärettömän helppo matkustaa” -otsikko oli kuulemani mukaan varsin suosittua kommentoitavaa varsinkin lukematta erinäköisissä Facebook-ryhmissä ja keskustelupalstoilla.