Korkeakulttuuria Keski-Irlannissa

Suurin osa matkailijoista, jotka suuntaavat kohti Irlannin länsirannikkoa, paahtavat Keski-Irlannin ohi moottoriteitä pitkin siihen tutustumatta. Keski-Irlanti tarjoaa kuitenkin Irlannin historiallisesti tärkeitä paikkoja ja niihin kuuluvat ilman muuta sekä Kilbeggan Distillery ja Clonmacnoisen luostarin rauniot. Molemmat sijaitsevat lähellä Athlonen kaupunkia suurin piirtein puolessa välissä Dublinia ja Galwayta. Eli seuraavan kerran, kun olet siirtymästä Dublinista länsirannikolle, niin ota nämä ohjelmaan mukaan.

Dublinin ja Galwayn välinen moottoritie M6 ei maisemiltaan oikein mitään tarjoa, mutta vieressä menevä vaihtoehtoinen reitti onkin sitten jo toista maata. Koko moottoritien matkalle on viitoitettu vaihtoehtoisia reittejä (alternative route), joille poikkeamalla saa Keski-Irlannista huomattavasti enemmän irti. Tietysti matkanteko hidastuu samalla huomattavasti, mutta ainakin Kilbeggan – Clonmacnoise väli on tutustumisen arvoista. Viskin ystäville Kilbegganin lisäksi vierestä löytyy Tullamore, jossa myöskin voi käydä tutustumiskäynnillä Tullamoren viskitislaamoon. Tällä alueella on paljon soita (bog), jotka ovat myös omanlainen nähtävyytensä turvealueineen.

R444 tie on M6 moottoritielle mukavaa vaihtelua.

R444 tie on M6 moottoritielle mukavaa vaihtelua.

Kilbeggan Distillery

Pienessä Kilbegganin kylässä sijaitsee samanniminen viskitislaamo, joka itse asiassa on Irlannin vanhin viskitislaamo lupakirjojen perusteella. Kilbeggan Distillery tarjoaa mahdollisuuden osallistua tutustumiskierrokselle, jossa kerrotaan Kilbegganin historiasta ja tutustutaan samalla sekä vanhoihin että uusiin tuotantotiloihin. Kierros päättyy viskinmaistajaisiin, jossa autoilijat voivat ottaa osan maisteluannoksista matkaan mukaan. Kilbeggan Distilleryn kierrokselle kannattaa varata paikat ainakin suurimpana turistisesonkina etukäteen, jos haluaa varmistaa osallistumisen kierrokselle. Dublinin lentokentältä lähtiessä kohti länsirannikkoa kannattaa varata pari tuntia aikaa matkantekoon. Itse kierros kesti reilun tunnin verran ja oli erittäin mielenkiintoinen.

Kilbeggan tislaamon yhteydessä on myös ravintola, josta saa sekä pientä että isoa purtavaa. Lisäksi tislaamolla on oma viskibaari, jossa ainoastaan voi ostaa viskiä. Siellä käytännössä onkin myynnissä kaikki Kilbegganin tislaamon tuotteet viskien ystäville.

Kilbeggan Distillery

Kilbeggan Distillery

Heidän uusittu upea kuuluisa punainen vesiratas ei juuri vesikasvillisuuden takaa punaiselta näyttänyt.

Heidän uusittu upea kuuluisa punainen vesiratas ei juuri vesikasvillisuuden takaa punaiselta näyttänyt.

Kilbegganin ja viskin valmistuksen historiaa

Kilbegganin tislaamo on perustettu vuonna 1757 ja on siten Irlannin vanhin lisensioitu tislaamo. Maailman vanhin luvanvarainen tislaamo löytyy myös Irlannin saarella Pohjois-Irlannin puolella, kun Bushmillsin tislaamo on perustettu vuonna 1784. Tosin samalla paikalla ollut tislaamo oli jo saanut luvan viskin valmistukseen j0 1608 ja tätä aikaisemminkin siellä oli jo viskiä valmistettu. Maailman vanhimmat viskin merkinnät löytyvät vuodelta 1405 kirkon kirjoista, ja tislaamo on sijainnut Kilbegganin lähistöllä Clonmacnoisessa. Näin todellisille viskin ystävälle Kilbeggan kannattaa yhdistää lähistöllä olevaan Clonmacnoisen luostarin raunioihin.

Kilbegganin vierailulla pääsee tutustumaan niin vanhoihin...

Kilbegganin vierailulla pääsee tutustumaan niin vanhoihin…

... kuin uusiin tuotantotiloihin.

… kuin uusiin tuotantotiloihin.

Kierroksella näki hyvin, miten viskitislaamon laitteet on vuosien saatossa kehittyneet.

Kierroksella näki hyvin, miten viskitislaamon laitteet on vuosien saatossa kehittyneet.

Oikeanpuoleinen pannu on maailman vanhin edelleen käytössä oleva.

Oikeanpuoleinen pannu on maailman vanhin edelleen käytössä oleva.

Uusia tuotantotiloja.

Uusia tuotantotiloja.

Oppaamme oli erittäin hyvä ja selvitti myös viskien säilytyksessä käytettävien tynnyrien historiaa, valmistusta ja käyttöikää.

Oppaamme oli erittäin hyvä ja selvitti myös viskien säilytyksessä käytettävien tynnyrien historiaa, valmistusta ja käyttöikää.

Kilbegganin tutustumiskierrokset

Kilbeggan Distillery Experience tarjoaa erilaisia kierroksia, joista löytyy jokaiselle sopiva. Itse kävin 26 euroa maksavalla “Distillers tourilla”, jossa tutustuttiin sekä vanhoihin että uusiin tuotantotiloihin. Lisäksi kävimme kurkkaamassa varastohalleja, missä viskejä säilytettiin. Näimme myös viskitynnyrien tyhjentämistä seuraavaan tuotantovaiheeseen ja lopulta maistelimme neljää erilaista Kilbegganin tuottamaa viskiä (Kilbeggan 8 Single Grain, Kilbeggan Irish whiskey, Tyrconnell Single Malt and Connemara Peated Single Malt). Vaikka itse en kovin usein viskejä juo eikä puolisoni laisinkaan, niin molemmat pidimme kierrosta erittäin onnistuneena ja antoisana kokemuksena. Itse jopa olen tämän kierroksen jälkeen innostunut maistelemaan muutamia viskejä ja tutustumaan sitä kautta irlantilaisuuteen uudesta näkökulmasta.

Kierroksella tutustuttiin myös tiloihin, missä oli työntekijöitä. Sille osuudelle kaikkien oli laitettava suojaliivit päälle sekä suojalaseja piti pitää aina, kun henkilökuntaa oli näkyvissä.

Kierroksella tutustuttiin myös tiloihin, missä oli työntekijöitä. Sille osuudelle kaikkien oli laitettava suojaliivit päälle sekä suojalaseja piti pitää aina, kun henkilökuntaa oli näkyvissä.

Viskin varastointihalli nro 2, missä oli käynnissä viskitynnyrien tyhjennys seuraavaa valmistusvaihetta varten.

Viskin varastointihalli nro 2, missä oli käynnissä viskitynnyrien tyhjennys seuraavaa valmistusvaihetta varten.

Warehouse #2

Warehouse #2

Juuri tyhjennetyt tynnyrit lähtivät piha-alueelle tarkistusta ja uutta käyttöä varten.

Juuri tyhjennetyt tynnyrit lähtivät piha-alueelle tarkistusta ja uutta käyttöä varten.

Kierros Kilbegganin tislaamolla päätyi viskinmaistajaisiin tislaamon viskibaarissa.

Kierros Kilbegganin tislaamolla päätyi viskinmaistajaisiin tislaamon viskibaarissa.

Maisteltavana oli neljä eri viskiä: Kilbeggan 8 Single Grain, Kilbeggan Irish whiskey, Tyrconnell Single Malt ja Connemara Peated Single Malt.

Maisteltavana oli neljä eri viskiä: Kilbeggan 8 Single Grain, Kilbeggan Irish whiskey, Tyrconnell Single Malt ja Connemara Peated Single Malt.

Neljä erilaista viskiä antoi hyvän kokonaiskuvan tislaamon tuotteista.

Neljä erilaista viskiä antoi hyvän kokonaiskuvan tislaamon tuotteista.

Clonmacnoisen luostari

Siinä missä Kilbegganin viskitislaamolla on reilut 250 vuotta vanha historia, niin Clonmacnoisen luostarilla se on puolestaan jo lähes 1500 vuoden ikäinen. Clonmacnoisen luostarin perustamisvuosi on 544 ja tuhannen vuotta takaperin se oli koko Euroopan uskonnollinen ja opetuksellinen keskus.

Clonmacnoisen sijainti Shannon-joen rantapenkalla oli varsin ideaalinen kulkuyhteyksien kannalta. Aikoinaan kulku Keski-Irlannin suoalueen läpi mukaili harjanteita, jollaisen päälle myös Clonmacnoise on perustettu. Alueella on Clonmacnoisen katedraalin raunion lisäksi seitsemän kirkon raunioita ja kaksi pyöreää tornia sekä kolme isoa ristiä että Euroopan laajin kokoelma esihistoriallisia hautakiviä.

Clonmacnoisen luostarin vieressä on myös Clomancnoisen linnan rauniot, joissa tosin ei ole nähtävää korkeintaan kuin yhden valokuvan verran.

Clonmacnoise sijaitsee Shannon-joen rantapenkalla.

Clonmacnoise sijaitsee Shannon-joen rantapenkalla.

Vierailukeskuksessa on mielenkiintoinen näyttely Clonmacnoisen historiasta.

Vierailukeskuksessa on mielenkiintoinen näyttely Clonmacnoisen historiasta.

Clonmacnoisessa on maailman laajin keskiaikaisten hautakivien kokoelma.

Clonmacnoisessa on maailman laajin keskiaikaisten hautakivien kokoelma.

Clonmacnoisen luostari itäpuolelta.

Clonmacnoisen luostari itäpuolelta.

Clonmacnoise Visitor Center

Clonmacnoisen luostarialueen yhteydessä on vierailukeskus, jonka 8 euroa maksavalla sisäänpääsylipulla pääsee tutustumaan myös itse raunioalueeseen. Vierailukeskuksen auditoriossa esitetään 20 minuutin pitkäinen video alueen historiasta, joka kannattaa ilman muuta käydä katsastamassa ennen vierailua itse raunioalueella. Vierailukeskuksen näyttelyn lisäksi keskuksessa on alueen alkuperäiset isot keltinristit Cross of the Scriptures, North Cross ja South Cross. Nämä löytyvät edelleen kopioina oikeilta paikoilta raunioalueella, mutta alkuperäiset ristit ovat suojassa vierailukeskuksen sisätiloissa. Näistä neljä metriä korkea Cross of the Scriptures on yksi parhaiten säilyneitä isoja keltinristejä Irlannissa.

Alkuperäinen Cross of th e Scriptures ja taustalla näkyy ikkunasta raunioalue.

Alkuperäinen Cross of the Scriptures ja taustalla näkyy ikkunasta raunioalue.

Clonmacnoisen luostari ja edessä Cross of the Scriptures.

Clonmacnoisen luostari ja edessä Cross of the Scriptures.

Clonmacnoisen lähellä on isoja turvesuoalueita.

Clonmacnoisen lähellä on isoja turvesuoalueita.

Ireland’s Ancient East

Sekä Kilbeggan distillery että Clonmacnoise kuuluvat Ireland’s Ancient East -alueeseen, jota Irlannin matkailutoimisto markkinoi pitkälti juuri historiallisten asioiden kautta. Yksi alueen mielenkiintoisimmista sisämaakaupungeista on Kilkenny, jonka lähistöltä löytyy niin linnoja kuin vanhoja kirkkoja. Usein Irlannin sisämaa on “vähemmän kiinnostavaa” matkailijoiden mielestä, mutta siellä on paljon nähtävää ja tekemistä siinä missä Irlannin rannikolla. Eli seuraavan kerran, kun suunnittelet lomaa Irlantiin, tutki myös sisämaan mahdollisuuksia onnistuneeseen lomaan vihreällä saarella.

Korkeakulttuuria ja keltin ristejä,
-Kohteena maailma / Rami

Tämä kirjoitus on osa Irlanti-viikkoa, joka on suomalaisten matkabloggaajien toteuttama kampanja. Viikon aikana 12.19.3.2017 julkaistaan blogipostauksia, joissa esitellään monipuolisesti Irlantia matkakohteena. Seuraa Irlanti-viikkoa Facebookissa, jotta pysyt selvillä kampanjan sisällöstä ja kilpailuista.

Mukana ovat seuraavat blogit:
Kohteena maailma | Live now – dream later | London and beyond | Lähtöportti

Yhteistyökumppanit:

Tourism IrelandSolo Sokos Hotel TorniO'Malley's
Kelttikorut The Pint of no Return